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Bolivia Turística, Bolivia Infinita

LA CASA DE LA MONEDA DE POTOSÍ, LA HISTORIA DE UNA CIUDAD

Un pasado histórico que erigió a una ciudad como la más importante de toda América, donde la embriagadora explotación de la plata del Cerro Rico hizo inexcusable la creación y construcción de la Casa de la Moneda de Potosí.

Y es que Potosí, la hija del Cerro Ricofue creada y consagrada a la explotación minera; poco después de la llegada española a latitudes americanas, se descubrió un asentamiento minero de la época Inca en la zona de la ciudad actual y que fue el inicio de una primera fase de extracción de plata.

UN POCO DE HISTORIA DE LA CASA DE LA MONEDA

Esto ocurría en el año 1543 y, tan solo, dos años después se haría el hallazgo de una enorme veta de plata en el, entonces llamado, Sumaj Orcko (El cerro magnífico), que más tarde pasó a denominarse con el nombre con el que en la actualidad lo conocemos, El Cerro Rico.

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Cerro Rico, ciudad de Potosí-Fotografía © D. Pereira– Bajo Licencia CC

Acto seguido, el virreinato español toma posesión de la zona y empieza una descomunal explotación minera que hace que en 1546, un año después de su descubrimiento, se funde la Villa Imperial de Potosí. Al patrocinio de esta actividad económica la ciudad explosionó, económica y poblacionalmente, llegando ya a los 60.000 habitantes sólo cuatro años después de su fundación.

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Correrían cinco décadas de vorágine económica que convirtieron a Potosí en un hervidero de gentes, mezcla étnica y diversidad cultural; tanto es así que para 1610 la urbe contaba con 160.000 pobladores, siendo en ese punto histórico una de las cinco ciudades más grandes del mundo y la mayor del continente americano.

Con este contexto histórico-económico se hizo necesaria la creación de un centro de acuñación de moneda para dar curso a todas las transacciones y gestiones económico-laborales y que absorbiera la inusitada obtención de plata del Cerro Rico; es así como surgió la primera Casa de la Moneda de Potosí, mandada construir por el virrey Francisco de Toledo y cuya construcción se inició en 1572, entrando en labor poco tiempo después e ininterrumpidamente hasta 1767.

Pero como es razonable en estos casos, llegó un periodo de lobreguez en el aprovechamiento minerolo que hizo, 150 años después de la construcción de la primera, iniciar la edificación de la segunda Casa de la Moneda potosina, en el marco estratégico que la corona española había dispuesto para recuperar los tiempos de gloria del Cerro Rico y así poder sufragar los ingentes gastos de un imperio perdido en guerras superfluas e ingentes gastos de una sociedad noble cada vez más derrochadora y amplia.

En esta génesis histórica se engendra uno de los edificios de Bolivia más interesantes para la visita;para que entiendas su atractivo te contaré la historieta que narra cómo, una vez finalizada su obra, se llevó el balance de sus costos al entonces rey de España, Carlos III, quién al verlo y con tono sorpresivo susurró: “debe estar hecha en plata pura”.

Esta frase es un síntoma palmario de su lindeza, la que podemos disfrutar en la actualidad, y que se compone de cinco patios interiores y de cerca de doscientos ambientes distribuidos y dispuestos en sus casi 8.000 metros cuadrados; datos que ponen en jerarquía la tremenda majestuosidad del recinto.

El patio más fotogénico y, por ende, conocido es el principal donde una enorme máscara que lo preside, y que se intuye que es del dios Baco, sonríe sarcásticamente: se cuenta que es una mueca irónica dirigida a los españoles en su retiro de la zona.

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Máscara de Baco en la Casa de la Moneda-© Casa de la Moneda– Bajo Licencia CC

El edificio está impregnado de influencias arquitectónicas europeas ligadas al estilo barroco, siendo lo más representativo del estilo vigente su pórtico de entrada; igualmente se completa su vistosidad con las prominentes balconadas de sus patioscon sus cubiertas, siempre en el empeño de no romper con la estética del recinto, o sus robustos muros de piedra labrada y que representan el atributo funcional para el que se diseñó, siendo un inmueble infranqueable…

Casa de la Moneda de Potosí,  Casa Nacional de Moneda de Bolivia, Real Casa de Moneda o Casa Nacional de Moneda son los nombres por los que es conocida y que en la actualidad está gestionada por Sociedad Geográfica y de Historia “Potosí”, que desde los años cuarenta del siglo XX tiene facultada la misión de organizar y tramitar el recinto como un museo y archivo histórico.

Con esta misión de encomienda, y fruto de un ingente trabajo, en nuestros días está considerada como uno de los centros museológicos y culturales más importantes de Latinoamérica, poseyendo un reconocido e incuestionable reconocimiento internacional.

Son muchos los atractivos de su museo pero, muy relacionado con la temática que dio origen a tan singular edificio, están las monedas, que siempre son de un interés grande para todos los visitantes, así como todos los artilugios y artefactos que sirvieron de apoyo para su acuñación.

La representación iconográfica más representativa del museo es la pintura de la “Virgen del Cerro”, de autoría anónima, y que plasma esa aludida influencia barroca europea.

Lo curioso es que se cree que es un cuadro de autoría indígena, ya que los españoles les mostraron las técnicas de pintura del tiempo y ellos supieron plasmar en su arte una mezcla de sus influencias costumbristas y de cosmovisión, la estrecha relación con los componentes de la naturaleza y su Pachamama, así como la tradición cristiana española…

Como ves, otro interés turístico de Bolivia que puedes disfrutar a través de guías de la zona que te atenderán de forma multilingüe en visitas guiadas por la Casa de la Moneda de Potosí, a la que siempre conviene ir con ropa de abrigo, por las condiciones intrínsecas del frío clima andino de la urbe y, también, por la frialdad de una construcción antigua.

UBICACIÓN-MAPA DE LA CASA DE LA MONEDA DE POTOSÍ

CÓMO LLEGAR A LA CASA DE LA MONEDA

Para terminar esta publicación, te dejo otra información de tu interés:

Horario de apertura: de martes a sábado de 9:00 h. a 12:00 h. y de 14:30-19:00 h. Los domingos de 9:00 h. a 12:00 h. El precio de la entrada es de 20 Bs. (2,0 US$ ó 2,2 €) y 40 Bs. (5,7 US$ ó 4,4 €) con derecho a sacar fotos y grabar vídeos, aunque estos últimos, por la sordidez de algunos ambientes, serán de poca calidad.

Espero haberte convencido para que tengas presente a la Casa de la Moneda de Potosí en tus destinos viajeros futuribles…

VÍDEO DE LA CASA DE LA MONEDA DE POTOSÍ

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